Historias de la Historia!

Pintura de Augusto Ferrer Dalmau

La Division Azul en combate – Pintura de Augusto Ferrer Dalmau

El pasado día 10 de febrero se cumplieron los 70 años de la batalla más dura librada por los españoles voluntarios de la llamada Division Azul. Desde aquellas lejanas fechas, ese día se pasó a llamar el “miércoles negro”, debido a las altísimas pérdidas sufridas por la división, que llegaron al 70% de los hombres metidos en la batalla…
Situación inicial

Situación inicial


Encuadrada como parte de la llamada Operación Estrella Polar (Polyarnaya Zvezda en ruso), ideada por Zhukov y destinada a embolsar parte de los ejércitos alemanes que asediaban Leningrado y forzar al levantamiento del cerco, la batalla comenzó con la mayor preparación artillera hasta la fecha. Como dice en su libro sobre la División Azul, División 250, Tomás Salvador, “Ya está el jaleo…” “La preparación artillera duró tres horas. Tres horas imposibles. Parecía mentira que se pudiera mantener aquella intesinsidad de fuego… Las bajas eran muy crecidas. Las trincheras estaban siendo removidas de arriba abajo. La capa de nieve había desaparaecido, manchada por las explosiones y mezclada de arriba abajo con la tierra helada”.
Al cabo de dos horas, aparece la aviación soviética, la “parrala” como la llamaban los soldados, porque porque no sabían por donde aparecería, al tiempo que se alarga el tiro de la artillería por detrás de las líneas españolas. Esto no podía significar sino que entraba en juego el asalto. Y así fue, un total de más de 44.000 soldados se lanzan al asalto de las posiciones, apoyados por carros de combate KV1 y T34, anticarros y varias brigadas mecanizadas y de esquiadores. En este momento de la batalla, las compañías españolas tenían ya una media del 50 % de bajas, pero se agarraban a sus posiciones, y no tenían pensado huir. Se les había pedido resistir hasta el último hombre y una orden así, cualquier otro regimiento la hubiese desobedecido, pero no uno formado por infantes españoles… con ellos topó el plan del mariscal Zhukov y ellos lo hicieron fracasar.
Ataques rusos y reacción española

Ataques rusos y reacción española


Reorganizados a toda prisa, los puntos de resistencia no dejaban de disparar sobre la masa de soldados rusos, como relata el libro más arriba citado, ó las memorias del capitán Palacios ó las del sargento Angel Salamanca, los cañones de las MG’s estaban al rojo, la artillería española llegaba a disparar a punto cero y cuando las posiciones cayeron, hasta el comandante Reinlein hizo de infante en terribles luchas cuerpo a cuerpo. Ese fue el principal error de los soviéticos, querer acabar con los puntos de resistencia españoles en vez de tratar de esquivarlos y profundizar las brechas abiertas. Los actos de heroísmo numantino se repitieron a lo largo de toda la línea: La compañía del capitán Oroquieta quedó aniquilada; la del Capitán Palacios, casi; la del Capitán Huidobro fue arrasada, mientras él les animada a voces, gritándo a sus guripas, como se autodenominaban los soldados, “¡Esto no es nada!¡Somos españoles!”. El Capitán Losada llegó a pedir a la artillería propia “Fuego sobre mi posición”, el cabo Ponte Anido, con la Cruz Laureada ese día, con el cuerpo acribillado, agarró una mina antitanque y se abalanzó contra un carro que disparaba contra el hospital español atiborrado de heridos…
Capitán Huidobro

Capitán Huidobro

Capitán Urbano- Con dos insiginas de carros destruidos "a mano" en Krasny Bor

Capitán Urbano- Con dos insiginas de carros destruidos “a mano” en Krasny Bor


Las posiciones quedaron rodeadas, aisladas y machacadas, pero seguían frenando el avance soviético y, enterados del “jaleo” que tenían sus camaradas, muchos de los soldados que estaban en la estación de tren, 20 kilómetros más atrás, a punto de volver a España, volvieron para defender los enormes huecos que había en la línea. Los alemanes, sorprendidos por la violencia de la ofensiva soviética, no acudieron a ayudar a los españoles. Seguramente pensaron que aquella locomotora de Zhukov se había llevado por delante a los pobres diablos kameraden del sur y que sería mejor reorganizar las líneas.. pero para su sorpresa y sobretodo, para la de los mandos soviéticos, los guripas habían resistido, aun a pesar de haber perdido el pueblo de Krasny Bor, habían conseguido que los rusos, sólo avanzaran tres kilómetros, que fracasara la operación entera y que el frente se estabilizara por otro año más.
Ultimos combates

Ultimos combates


Pero esta victoria, como escribí más arriba, no salió gratis: En menos de 24 horas, los guripas sufrieron un total de 2.252 bajas; 1.127 muertos, 91 desaparecidos y 1.035 heridos. Además unos 300 españoles, casi todos heridos, cayeron prisioneros y no regresaron, los que lo hicieron, hasta el año 1954 a bordo del barco Semiramis. Los soviéticos perdieron unos 11.000 hombres… como cuenta Angel Salamanca, le llevaron prisionero y fue interrogado por un español republicano al servicio del Ejército Rojo y que “todo el afán del coronel ruso era saber qué armamento usábamos, hablándonos incluso de un arma secreta de Hitler. «Dice el coronel que habéis causado más de 11.000 bajas, y eso es imposible con ametralladoras y fusiles maúser corrientes»”, como dice el historiador y periodista Fernando Díaz Villanueva, “el arma secreta y, más que milagrosa, correosa, eran los divisionarios, hijos de la lejana España, herederos de una tradición milenaria que se cifra en resistir lo que haga falta a cualquier precio, con razón o sin ella, en Rusia o en Sierra Morena.” Lejos de querer entrar en disquisiciones sobre los porqués, los motivos, las razones que llevaron a miles de compatriotas a enzarzarse en una lucha brutal, y mucho menos reducirlos a discusiones políticas o revisiones históricas, queremos tan sólo reflejar, muy por encima, los hechos que allí acaecieron y que tuvieron como protagonistas a unos hombres que firmaron una de las más brillantes páginas de nuestra reciente historia militar.

Mapas de la obra “Morir en Rusia” de Carlos Caballero Jurado
Otra obra interesantes, además de las citadas, “Los Combates de Krasny Bor” del general Salvador Fontenla
Por último, les paso este link a Google Earth, con un estudio interesante sobre la División Azul. Proyecto Division Azul

 

El 16 de noviembre de 1944, un bombardero B-24 de United States Army Air Forces (USAAF) se estrelló en la selva de Borneo después de haber sido derribado por los japoneses. Siete de los diez tripulantes del avión consiguieron saltar en paracaídas antes de que la aeronave se estrellase en medio de la selva. Habían salvado sus vidas… por ahora.

Tripulación del B-24 estrelladoTripulación del B-24 estrellado

Los supervivientes se reunieron y se alejaron de la zona del accidente para no ser localizados por las patrullas japonesas, pero fueron a topar con los Dayak -los indígenas de Borneo temidos por su antigua tradición de cortar las cabezas-. Al contrario de lo esperado, por las leyendas que circulaban en torno a los dayak, el encuentro fue amistoso y supuso la salvación de los estadounidenses. Los llevaron a su poblado donde les curaron las heridas y, lo más importante, los escondieron de las japoneses. Dos cuestiones jugaron a favor de los estadaunidenses: el hecho de que la antigua constumbre de cortar cabezas había sido abandonada tras el paso por la isla de los misioneros cristianos y la evangelización de los dayak, y la enemistad de éstos con los japoneses por someterlos y haber masacrado a los misioneros. Durante varios meses estuvieron conviviendo con los dayak hasta que…

Practicando con las cerbatanas de los dayakPracticando con las cerbatanas de los dayak

El 25 de marzo de 1945, Tom Harrisson, antropólogo y comandante del ejército británico, y 7 australianos miembros de la Z Special Unit -unidad del cuerpo Special Operations Australia (SOA), creado para operar detrás de las líneas japonesas en el sudeste asiático- fueron lanzados en paracaídas sobre la isla con la misión de rescatar a los pilotos caídos y levantar a los dayak contra los japoneses. La Unidad consiguió contactar con los indígenas y preparó la huida de la isla. Mientras se estudiaba el plan de evacuación, Harrison consiguió convencer a los dayaks para que dejasen a un lado su resistencia pasiva frente a los japoneses y se enfrentasen a ellos en una guerra de guerrillas en la selva… además de recuperar la costumbre de cortar cabezas. Se convirtieron en una pesadilla para los japoneses.

Finalmente, y con ayuda de los dayak, se limpió una zona llana de la tupida selva e hicieron una pista de aterrizaje con bambú para darle consistencia y que una pequeña aeronave pudiese aterrizar. En junio de 1945, tras siete meses en la isla, los pilotos estadounidenses salían de la isla.

Dayak en 1945Dayak en 1945

Fuentes e imágenes: Lost in Borneo, The Airmen and the Headhunters

No seré yo quien se queje de nuestro servicio de Correos, pero nada comparable al United States Postal Service (USPS)… hace un siglo.

En 1913,  en EEUU se ponía en marcha el Servicio Postal. Los envíos de paquetes  mediante este servicio comenzaron a popularizarse y ello permitió estimular la economía rural, gracias a que los pequeños agricultores y comerciantes estadounidenses podían vender sus productos en cualquier punto del país –venta puerta a puerta sin moverse de casa– y a unos precios muy competitivos. Igualmente, ellos podían adquirir medicinas y otros productos de difícil acceso… Hecha la ley, hecha la trampa. Vernal, una pequeña población perdida en Utah, estaba experimentado un rápido crecimiento y William H. Coltharp, un hombre de negocios, decidió que ya era hora de que su pueblo tuviese un edificio de ladrillo en el que, además, se abriría un banco. El problema era que la fábrica de ladrillos más cercana estaba en Salt Lake City, a casi 200 Km. de Vernal, y el transporte tradicional habría multiplicado por cuatro el precio de los ladrillos.

Vernal Utah Freight Wagon

William H. Coltharp, tirando de ingenio y sabiendo que los precios de los paquetes postales eran muy bajos para promocionar el servicio, hizo números para ver si le salían las cuentas utilizando el Servicio Postal para trasladar los 80.000 ladrillos que necesitaba para construir el edificio; respetando las normas del servicio -los ladrillos debían estar perfectamente embalados en cajas que no superasen las 50 libras (22,5 kg)- suponía enviar 40 cajas al día… los números cuadraban. Pero los ladrillos no recorrieron solamente los 200 Km, sino 640 Km. en tren, con varios trasbordos, siguiendo la línea establecida por el Servicio Postal. Los carteros que sufrieron aquel suplicio, elevaron sus quejas ante el Director General, Albert S. Burleson. Éste, comprendió que los envíos de este tipo podían colapsar el servicio y, aunque permitió que se completasen todos los envíos de ladrillos, se modificaron las normas limitando los envíos a 90 Kg. por remitente y día.

No es la intención del Servicio Postal de Estados Unidos que los edificios sean enviados por correos.

William H. Coltharp había enviado un edificio por correo. El banco se completó al año siguiente y fue apodado “The Parcel Post Bank” por los lugareños. El edificio aún existe y sigue albergando un banco.

Zions Parcel Post Bank Vernal Zions Parcel Post Bank Vernal

Como he dicho antes, mediante este servicio se mandaban  frutas, mantequilla, verduras, pollitos… pero hay constancia de que también se llegaron a enviar dos niños por Servicio Postal. El 19 de febrero de 1914, según el National Postal Museum, uno de los paquetes más extraños fue el enviado en Idaho, de Grangeville a Lewiston, de 21,8 Kg… una niña de 4 años llamada May Pierstorff. Los padres de la niña decidieron enviarla con sus abuelos pero les parecía muy caro el billete del tren y, aprovechando una laguna en en la normativa del Servicio Postal, pagaron 53 centavos en sellos -pegados en su ropa- y la enviaron por correo. La niña viajó en el mismo tren pero en el vagón del correo y fue entregada en la casa de sus abuelos por un cartero llamado Leonard Mochel.

Otra vez tuvo que intervenir el Director General de Correos y, ahora, prohibir el envío de niños por correo.

(Nota: la foto no corresponde al envío de  May pero es representativa del artículo)

cartero niños

 

He estado varias veces en Normandía, además de que sea un apasionado del tema bélico, casualmente, motivos familiares me reclamaban por allí. Una mañana decidimos acercarnos al cementerio alemán de La Cambe.

Ajusto el GPS, le digo a dónde quiero ir y me pongo en camino. En realidad es muy fácil, queda a un lado de la autopista que une Caén y París.

Antes de llegar por una carretera secundaria ya percibimos que hasta los árboles parecen estar tristes. Algo se percibe en el ambiente y es que casi 22.000 personas enterradas en un mismo sitio tienen que marcar de alguna manera.

Al llegar al aparcamiento vemos varios coches alemanes aparcados y algunos grupos familiares, abuelos, nietos, padres, por los alrededores. El silencio es impresionante. Tan solo se oyen los pájaros, y tampoco demasiado.

El cementerio de La Cambe contiene los restos, como he dicho antes, de casi 22.000 alemanes caídos en Normandía. La mayoría de ellos el día D. Antes de que se inaugurara el cementerio, en 1961 estaban enterrados en pequeños cementerios y algunos ni eso, en el lugar dónde cayeron.

Junto al cementerio hay una pequeña exposición en la que se exponen algunos objetos personales de los soldados alemanes, como diarios, documentación asi como fotografías de antiguos enterramientos antes de que se inaugurara este. Por supuesto no se ve por ningún lado ninguna imagen o símbolo que recuerde al nazionalsocialismo. Muchos de los aqui enterrados pertenecieron a las SS pero tampoco hay nada que lo indique.

Las fotos estan tomadas por mi. El día era gris y amenazaba tormenta, cosa que ocurrió, con abundante aparato eléctrico.

Entrada al cementerio:

Llama la atención el perfecto estado de conservación de las instalaciones. Todo impecable.

Placa en la entrada.

 

Visión general del cementerio

 

Algunas tumbas tenían flores frescas.

 

Túmulo central.

 

Otra vista.

 

En esta tumba podemos ver que hay un soldado al que no se ha podido identificar y otro que tenía 19 años el día que murió.

 

Cuando terminamos la visita una fuerte tormenta caía sobre el cementerio. El aparato eléctrico era impresionante, lo cual hacía que la visita fuera aun más especial.
Como he dicho al principio del hilo, 22.000 almas ahí enterradas tienen que marcar de alguna manera.

El 7 de Diciembre de 1941, día en que la Marina Imperial Japonesa atacó sin previo aviso la base naval de Pearl Harbor en Hawaii, provocando la entrada en guerra de los Estados Unidos, pasó a la historia como “el día de la infamia”, tal y como el presidente de los USA, Franklin Delano Roosevelt, lo calificó en el famoso discurso en el Congreso al día siguiente, que finalizó pidiendo a los congresistas que votaran la declaración de guerra al Imperio de Japón.

El ataque, precedido durante muchas semanas de tensas negocaciones entre ambos gobiernos, provocó el hundimiento ó el daño de 19 barcos de distinto tamaño (4 acorazados hundidos), más de 300 aviones destruidos ó dañados, y más de 2400 personas muertas y casi 1300 heridos, entre civiles y militares.  Durante muchos años se había advertido la posibilidad de que esto ocurriera y ambos bandos tenían sus planes de contingencia hechos desde los años 20. Los movimientos de las dos potencias en el Pacífico, respondían a movientos perfectamente calculados: lo suficiente para ir provocando, ocupando ó ampliando las esferas de influencia, sin tener que llegar a la guerra, de momento. Así los japoneses necesitados como siempre de materias primas, invadieron Manchuria en el año 31,  amenazaron las Indias Holandesas y en el año 37 atacaron Nanking, provocando una masacre brutal en la población china, añadiendo el hundimiento en el río Yangtsé, accidental segun ellos, del cañonero americano USS Panay, destinado en China para “proteger las vidas y los intereses americanos allí”, así como varios petroleros de la Standard Oil. Mientras, los norteamericanos adelantaban sus bases a las Filipinas, llevando unos 40000 soldados a las islas,  establecían puntos de defensa en China, Alaska, las Aleutianas, y, una vez Japón invade la Indochina francesa en 1941, suspende el envío de materias primas y elaboradas a Japón, lo que es interpretado por éstos como casi una declaración de guerra.

Los planes para un golpe en el Pacífico son pues, puestos en marcha por Japón. El almirante Isoroku Yamamoto y el capitán Minoru Genda, son los encargados del ataque a la base de Pearl Harbour. Estudiando el ataque efectuado por los británicos a la base italiana de Tarento en el Mediterráneo, tienen decidido un atáque aéreo desde portaaviones a las bases, seguido de ataques por tierra a distintos territorios, aunque no a Hawaii.

Yamamoto(Izquierda), Genda (derecha)

Yamamoto(Izquierda), Genda (derecha)

No es sin embargo aprobado el ataque hasta el 5 de Noviembre y autorizado el 1 de Diciembre.

El 26 de Noviembre, 6 portaaviones con su escolta y una dotación de más de 400 aviones parten del norte de Japón con destino a Hawaii, llegando a la distancia de ataque el día 7. Dos oleadas consecutivas de aviones atacaron las instalaciones de la isla, incluyendo barcos, aeródromos y otras instalaciones, aunque dejando intactas instalaciones tan importantes como los depósitos de combustible, la base de submarinos, los cuarteles generales y, sobretodo, los astilleros de reparaciones de la Marina. En total Japón perdió 29 aviones, resultando dañados otros 74, y hundidos 4 submarinos de bolsillo destacados allí para apoyar el ataque.

Ataque desde los aviones japoneses

Ataque visto desde los aviones japoneses. El West Virginia acaba de ser tocado por un torpedo.

. Aunque los principales responsables de los ataques, Genda y Fuchida, insistieron en un tercer ataque, preparado ya en las cubiertas de los portaaviones, el almirante al mando, Nagumo, decidió que no se llevara a cabo, debido entre otras causas a que para él, el objetivo del ataque ya había sido cumplido y los portaaviones no estaban en la base. De haberse llevado a cabo, según el almirante norteamericano Nimitz, las operaciones de la flota se habrían visto muy reducidas por más de un año. En ese mismo día, fuerzas japonesas atacan Malasia, Guam, las islas Filipinas, y las islas de Wake y Midway.

Vean en vídeo la explosión del USS Arizona

Pearl Harbor en HD

Pero, ¿donde estaban los portaaviones? ¿Por qué no estaban en Pearl Harbour y si una importante parte de la flota? Si prácticamente las conversaciones estaban a punto de ser rotas, la población estaba en su mayoría convencida de que la guerra con Japón era inevitable.. ¿cómo los barcos estaban sin protección, amarrados como si de una exposición se tratara, al igual que los aviones en sus aeródromos? Todas estas preguntas han desatado durante muchos años una serie de conjeturas y/o “teorías conspirativas” sobre la posibilidad de que el alto mando norteamericano, empezando por su presidente, hubieran sabido el día y el lugar del ansiado ataque, que les permitiera entrar en la guerra. Incluso, hace unos años, aparecieron una serie de documentos en los que se implicaba al premier británico Winston Churchill, en una posible trama para no proveer información a Roosevelt sobre los movimientos japoneses hacia Hawaii. Desde principios de la guerra eran capaces de descifrar los códigos navales y diplomáticos nipones y supieron de la orden de ataque a los EEUU. A mediados de Noviembre interceptaron un mensaje “Código Púrpura”, con la frase Viento hacia el Este, y que fue interceptado también por los americanos, indicando el ataque a los Estados Unidos. Un mensaje codificado naval japonés (JN25) de Yamamoto, interceptado por los británicos el 2 de Diciembre, “Subir al monte Niitaka” era la señal de que el ataque estaba en marcha, y no se informó a los americanos. Desde luego, cuando Churchill se enteró del ataque, no escondió su alegría por el hecho… al fin los Estados Unidos entraban en la guerra y dijo “Tener a los Estados Unidos a nuestro lado es para mi la mayor alegría. Saber desde este momento que están en la guerra hasta el cuello y a muerte. Así que al final hemos ganado!”.

Memorial al acorazado USS Arizona en Pearl Harbour

Memorial al acorazado USS Arizona en Pearl Harbour

Los Estados Unidos, como hemos visto, no estaban ni ciegos ni sordos tampoco. Un documental emitido hpor History Channel y producido por la BBC, llamado “Traición en Pearl Harbour”, llegó a proclamar que Roosevelt conocía absolutamente todo del ataque japonés y que dejó que ocurriera para que los USA pudieran entrar en la guerra, sin parecer los que dispararan el primer tiro. Aun cuando al documental se le pudiera tachar de sensacionalista en muchos aspectos, incluso de no ser honesto, el 25 de Noviembre, el secretario de guerra de los USA, Henry Stimson, anotó en su diario: “FDR (Franklin Delano Roosevelt), nos ha asegurado que seremos atacados. FDR nos preguntó: La cuestión es como deberíamos hacer que los japoneses maniobren para disparar el primer tiro, sin demasiado peligro para nosotros. Para tener el apoyo total de la población, es deseable que sean ellos quien lo hagan, de manera que no haya duda para nadie de quienes son los agresores”, y según un periodista norteamericano, Joseph Lieb, el secretario de Estado Cordell Hull le había asegurado que se atacaría Pearl Harbour y que el presidente lo sabía y lo quería. La noticia la mandó a la United Press, pero nadie creyó el hecho. Tan sólo, irónicamente, un periódico en Hawaii se hizo eco de la noticia de Lieb.
Honolulu Advertiser

Honolulu Advertiser con el anuncio de que los japoneses podrían atacar en el fin de semana

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Y ustedes? Que opinan? Hay mucho en esta época de teorías conspirativas por todos lados, pero hasta donde sería verdad esto que hoy nos ocupa? Día de la Infamia ó día de la Traición?

En la firma del Tratado de Fontainebleau el 27 de octubre de 1807 entre Manuel Godoy, valido del rey español Carlos IV, y Napoleón Bonaparte, se acordaba la invasión militar conjunta de Portugal – aliada de Inglaterra – y, para ello, se permitiría el paso de las tropas francesas por territorio español… lo que sería el germen de la posterior invasión francesa de la Península Ibérica y de la Guerra de la Independencia.

En 1808 un contingente de 2.000 soldados francesas al mando del general D´Armagnac, atravesaba Roncesvalles y, tras una dura marcha y condiciones climatológicas adversas, el 8 de febrero llegaron a Pamplona para descansar y seguir luego camino hasta Portugal. Aunque en teoría, y según el Tratado firmado, eran aliados de los españoles, la población de Pamplona recelaba de aquella invasión pacífica y en la que, además, debían contribuir con el avituallamiento y alojamiento. Y estaban en lo cierto… D´Armagnac había recibido órdenes del mariscal Murat para tomar la Ciudadela.

Cuando D´Armagnac se entrevistó con el Marqués de Vallesantoro, Virrey y Capitán General de Navarra, para poder acantonar parte de su tropas, que ya llegaban a los 4.000 efectivos, dentro de la Ciudadela, le dio largas diciendo que para ello necesitaba la autorización desde Madrid. Visto que la diplomacia francesa no fue suficiente, D´Armagnac se decidió por la estrategia. Se reunió con el capitán Robert y planificaron el plan de ataque.

La noche del 15 al 16 de febrero, Robert y un grupo de 100 soldados, aparentemente desarmados, elegidos de entre lo mejor de las tropas francesas se dirigieron, como hacían todos los días, a recoger sus raciones de pan a las puertas de la Ciudadela. Aprovechando que la nevada caída había cuajado, la mitad de ellos comenzó un guerra de bolas de nieve. La guarnición que defendía la Ciudadela, un pequeño contingente de voluntarios poco dispuestos y menos preparados para las artes de la guerra, se mofaban de aquella inusual batalla; momento que aprovecharon el resto de franceses para desarmar a los defensores y tomar la Ciudadella sin un sólo disparo.

Kalach? No sonará mucho. Operación Urano? Algo sonará más… Stalingrado. Eso si suena… El 19 de Noviembre de 1942 comenzó la ofensiva soviética que marcaría el principio del fin de la presencia de los ejércitos alemanes en la Unión Soviética, y por extensión la llegada del Ejército Rojo a Berlín y el final de la guerra dos años y medio más tarde.
Fue en Kalach, hace hoy 70 años, el 23 de Noviembre de 1942, año y mes bisagra en la guerra*, donde las dos puntas de la ofensiva se encontraron y encerraron al 6º Ejército Alemán en Stalingrado. Todo había comenzado con la “Fall Blau”, operación Azul en Junio de este año,

Maxima penetración de las fuerzas alemanas con la situación de Stalingrado y el monte Elbrus

cuyo objetivo final era arrebatar a la URSS los campos petrolíferos del Cáucaso y que posiblemente hubiera sido coronado con éxito, y a saber si como hubiera sido el final de la guerra.. pero no fue así. Adolf Hitler intervino sobre los planes iniciales, dividiendo sus fuerzas en dos y enviando una de ellas a la conquista de la ciudad que tenía el nombre de su odiado enemigo, Stalingrado. El grupo de Ejércitos A, llegó a las estribaciones del Cáucaso, llegando a plantar la Kriegsflagge en la cima del monte Elbrus, la montaña más alta del Cáucaso y de Europa, y alguna patrulla hasta el mar Caspio, en la zona de Astrakhan, pero no consiguieron su objetivo debido a la comentada “interferencia” del Führer, al hacer que se desviaran elementos importantes hacia el grupo B, a fin de cumplir con su obsesión de tomar la ciudad.

Tropas de montaña alemanas colocan la bandera de combate en la cima del Elbrus a 5640 metros de altura

Stalin, por su parte, no dejará que caiga “su” ciudad en manos de su también odiado enemigo, y ordena el 19 de julio que la ciudad quedase en estado de sitio total, sin permitir a los civiles abandonar la ciudad, para así alentar a la milicia soviética con la permanencia de los habitantes, llegando a emitir su famosa orden 227, la conocida como “ni un paso atrás”, creando los destacamentos de bloqueo, para impedir la retirada, dándoles la potestad de disparar sobre quien lo hiciera. El 14 de Septiembre, el ejército alemán llega hasta el centro de la ciudad, muriendo en los combates el hijo de la famosa comunista española “la Pasionaria” Dolores Ibárruri. El comisario político de la ciudad, el futuro secretario general Kruschev, con una energía, y una crueldad, increible se hace cargo de la ciudad y de su defensa el general Chuikov. A costa de tremendas bajas los alemanes van haciéndose poco a poco de la ciudad, llegando a ocupar prácticamente toda la ciudad. Aun así, no toda la ciudad pretendidamente ocupada está en manos de la Wehrmacht. La famosa “casa de Pavlov” aguanta todo el sitio y todos los intentos alemanes de ocuparla, las enormes fábricas y graneros a las orillas del Volga, llegan a tener pisos en los que los ocupantes cambian varias veces, la toma del túmulo funerario tártaro del Mamayev Kurgan, de 102 metros de alto, fue una batalla dentro de la batalla: entre el 14 de Septiembre y el 17 del mismo mes, los soviéticos lanzaron a los 10.000 hombres del la División 13 de Guardias Fusileros a retomar el Kurgan, lo consiguieron y para el 17, atacando la estación de ferrocarril prácticamente todos habían muerto. Los alemanes contraatacaron, hasta veinte veces en un mismo día y la retomaron y la volvieron a perder varias veces hasta que unos y otros consiguieron mantener unas posiciones en la misma desde las que se acosaban continuamente. Al terminar la batalla se recogieron más de 1000 fragmentos de metralla y metal por metro cuadrado en el Kurgan… hoy en día, en donde en este lugar se alza hoy uno de los complejos monumentales más impresionantes del mundo http://www.stalingrad-battle.ru/aun se extraen fragmentos de hueso y metal. Sin embargo, la lucha de desgaste se iba haciendo cada vez más difícil para el Eje. Los soviéticos recibían a través del Volga continuos refuerzos, a pesar de que las bajas hacia finales de septiembre se cifraban en 3000 soldados diarios, mientras que Paulus, el general al mando del 6º Ejército alemán, apenas disponía de reservas. Los estragos en sus filas, provocados tanto por los continuos asaltos como por las cada vez más numerosas y eficientes unidades de francotiradores soviéticas, no eran fácilmente recuperables. Aún así, continuaban al ataque y en Octubre se aprestaron a dar el golpe final a lo que quedaba del 62 ejército de Chuikov.

Situación antes del último ataque el 13 de Octubre

. La lucha que se dio las fábricas de Acero Octubre Rojo, la de tractores Dzerzhinsky y la de cañones Barrikady se hicieron famosas en el mundo entero. El 8 de Noviembre en un discurso público en Munich, Hitler anunció si cambio de planes, diciendo que Stalingrado estaba prácticamente conquistada y que no quería crear un segundo Verdún, así que prefería atacar con grupos de asalto. Y así fue, pequeñas unidades especializadas, iban acabando con los focos de resistencia a base de durísimas pérdidas, y mientras tanto el Estado Mayor Soviético, la Stavka, alertada por su red de espías en el OKW, la “Orquesta Roja”, supo de la debilidad de los flancos del 6º Ejército, comenzando a acumular más de millón y medio de hombres, junto con carros, cañones… cosa que los alemanes ni sospecharon, ni podían imaginar ellos ni en sueños recibir tal cantidad de refuerzos. El invierno se presentó en toda su crudeza, la enfermedad, la falta de alimentos, ropa, medicinas, municiones hizo también, más si cabe, acto de presencia… y entonces el 19 de Noviembre, después de haberse dado cuenta de que era la única alternativa viable, Stalin lanzó esas 200 divisiones contra el flanco norte y el sur, aplastando a las débiles divisiones rumanas que, sólo en algunos casos, opusieron una seria resistencia que aun así fue arrollada en pocas horas. Los mandos del 6º Ejército no tomaron en principio muy en serio la ofensiva, y 4 días más tarde, en Kalach, la tenaza se había cerrado: Paulus y sus 250.000 hombres estaban atrapados.

Fotograma de una película soviética con la dramatización del encuentro en Kalach de las dos puntas de la tenaza

El OKW recomendó la salida del Kessel, el cerco, por zonas que podían haber sido abiertas con cierta facilidad, pero Hitler se negó en redondo, apoyado por Goering quien prometió que con sus aviones haría llegar diariamente 500 toneladas de suministros… en su mejor día, la Luftwaffe sólo pudo hacer llegar 260 toneladas, la media 85 tn, a costa de la pérdida de 488 aviones. Poco a poco, se iba estrechando el cerco, las bajas por hambre comenzaron a aparecer, los heridos, reales e imaginarios, se amontonaban en los aérodromos intentando escapar del infierno del Kessel, hasta que los rusos tomaron los aeródromos en Enero, y ya escapar era imposible… Solo quedaba la rendición, Paulus intentó convencer al Führer de la misma y Hitler, contestó nombrándole Mariscal de Campo, sugiriéndole en todo caso el suicidio, diciéndole que ningún mariscal alemán se había rendido.. Pero ya todo era inútil, el 1 de Febrero Paulus firmó la rendición. La resistencia organizada se prolongó hasta el 2 de Febrero en que el general Strecker desde la Barrikady, habiendo agotado todas las municiones y luchando cuerpo a cuerpo, radió el último mensaje hasta el día 2 de Febrero, en el que expresaban a Alemania y a su lider que habian cumplido con su deber. Aun en Marzo había focos de resistencia repartidos por la ciudad, reportandose desde Febrero más de 10000 hombres muertos o prisioneros por los rusos.
Expresar en cifras lo que significó Stalingrado es sólo una de las maneras en que se puede cuantificar este terrible acontecimiento. Las fuerzas del Eje perdieron entre 500.000 y 850.000 hombres, de los cerca de 110.000 prisioneros, retornaron sólo unos 6.000. Los soviéticos sufrieron más de 1.100.000 bajas, de ellos unos 14.000 ejecutados por la orden 227. El número de civiles muertos es desconocido, pero dada la orden de Stalin de no abandonar la ciudad, prefiero no imaginar el número. Las pérdidas materiales, después de recontar las humanas, es mejor dejarlas de lado.
El hecho es que Stalingrado significó un cambio de rumbo total en la guerra. Los alemanes lograron algunos éxitos parciales en lo que quedaba de guerra, pero nunca más volvió a ser la maquinaria capaz de organizar, si exceptuamos la fallida en Kursk, operaciones semejantes a Barbarroja o al Fall Blau.
Hoy en día, Stalingrado, rebautizada como Volgogrado, recuerda aquellos terribles meses en unos conjuntos monumentales impresionantes y recibe miles de visitantes que rinden homenaje a los caídos en esta batalla, símbolo de la gloria, la resistencia y el coraje para unos, y, como refleja el general Strecker en sus memorias, la cúspide más alta de la futilidad militar de la historia.

La Llama Eterna por los caídos en Stalingrado, dentro de uno de los monumentos en la ciudad

Madonna de Stalingrado


No me resisto a incluir esta imagen, que pude ver en persona en la iglesia Kaiser-Wilhelm-Gedächtniskirche, en Berlin. Dibujada por el médico Kurt Reuber en Stalingrado en las Navidades del 42, les recomiendo que busquen y lean la conmovedora historia que la rodea. Hoy, copias de ella están en las catedrales de Coventry y Volgogrado como símbolo de la paz y reconciliación entre las naciones.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Para saber más sobre Stalingrado; hay miles de sitios en Internet con información detalladísima sobre los hechos que allí acaecieron.Quiero destacar

http://www.stalingrad-info.com/

http://www.stalingrad.net/

y por supuesto, la siempre a mano wikipedia!

 

Sobre los museos:

http://www.stalingrad-battle.ru/ (traducción al final de la página)

Libros, Antony Beevor y William Craig tienen dos buenos libros sobre el tema.

Películas, además de los miles de videos y documentales (muchos de ellos pueden verse en youtube), hay dos películas que vale la pena ver, aun a sabiendas de las desviaciones inevitables que hay, como son Enemigo a las Puertas y sobretodo la alemana Stalingrado de Josef Vilsmaier.

 

Y ustedes? Que opinan?

Justamente se cumple esta semana el 50 aniversario de la llamada Crisis de los Misiles en Cuba. El mundo nunca estuvo después de la II GM, (que se sepa y junto con el bloqueo de Berlín por los soviéticos), tan al borde de una Guerra Mundial com en esta ocasión.
La administración del presidente Kennedy estaba en el año 1962 gravemente preocupada por la escalada de movimientos soviéticos y cubanos en la isla de Cuba, regentada ya desde hacía unos años por Fidel Castro, que la inteligencia militar estadounidense rápidamente identificó como posibles asentamientos de misiles. Kennedy da la autorización de sobrevolar Cuba el 9 de Octubre y es el día 14 cuando un avión U2 capta esta imagen, (se amplian las imagenes al hacer click sobre ellas)

Convoy soviético en Cuba el 14 de Octubre de 1962

, que confirma la escalada de la URSS en la isla. A partir de entonces, durante dos semanas las reuniones y contactos al más alto nivel comenzaron a sucederse, destacando las reuniones de los 15, el EXCOMM en la Casa Blanca, que incluían al presidente, el vicepresidente, los secretarios de defensa McNamara y justicia Bob Kennedy, así como diversos cargos, entre otros el jefe de las fuerzas armadas, el general Maxwell Taylor, famoso por haber comandado a la 101 division Aerotransportada durante la II Guerra Mundial. Se solicitan más reconocimientos aéreos y, al confirmarse el hecho de que en unas pocas semanas, los misiles soviéticos estarían dispuestos a entrar en acción, comienzan a barajarse las distintas opciones, desde un ataque a las bases a una invasión de Cuba. Lo primero que hay que hacer es mantener el más estricto secreto. De hecho y pese a la gravedad de la situación Kennedy continúa asistiendo a todos los actos programados para esos días, haciendo gala de una sangre fría y una capacidad de actuación impresionantes.
Ante la imposibilidad de que Kruschev, el premier soviético, famoso por haber sido el comisario que dirigió la defensa de Stalingrado durante la II GM, de marcha atrás en su decisión de no instalar los misiles en Cuba, que alega son sólo armas defensivas, Robert McNamara convence al presidente de que es necesario, al menos, un bloqueo aéreo y naval de Cuba que se decide el día 19. Es en este día cuando basándose en unas declaraciones del secretario de Estado, los periódicos en USA comienzan a hablar de una posible invasión de la isla caribeña, cosa que intento convencer McNamara a JFK el día 20. A pesar de haber identificado ya ojivas nucleares, Kennedy continúa partidario de no provocar algo que hubiera sido una escalada ya imparable hacia la guerra nuclear con la URSS.

Sitio de misiles en Sagua La Grande


Aun así, el día 21 el presidente se dirige a la nación y al mundo entero por televisión, anunciando el bloqueo de Cuba y dando datos sobre los misiles en la isla y la amenaza que representan. Pero Kruschev continúa con sus planes y 18 cargueros continúan su viaje hacia el Caribe, advirtiendo que el hundimiento de cualquier buque suyo significaría una declaración de guerra. Al mismo tiempo el resto de los países se van alineando con sus aliados. Desde China, el periódico del Partido Comunista anuncia que “650 millones de hombres y mujeres chinos están con Cuba”. Fidel Castro, anuncia, que no tolerará ninguna intervención ni injerencia en los asuntos internos y la defensa de su país. En Europa Occidental prácticamente todos los países y sus periódicos se alinean con USA, a excepción de Francia, que tardaría unos días en dar credibilidad a todo el asunto. El día 23 de Octubre las fuerzas armadas norteamericanas entran en estado DEFCON 2, el estado previo a la declaración de guerra, la vez que más alto ha estado el nivel de alerta y que se prorrogará hasta mediados de Noviembre de aquel año.

Kruschev y Castro en una reunión en Nueva York en las Naciones Unidas en 1960

Durante los días siguientes los incidentes son continuos, intercepciones de barcos en el mar, derribo de un avión espía U2 sobre Cuba, con el piloto resultando muerto en la acción, detección de submarinos soviéticos, en un caso llegando el destructor americano USS Beale a lanzar cargas de profundidad de posicionamiento, sobre el submarino de ataque soviético B59, provocando un enfrentamiento en el submarino entre el capitán del mismo y el comisario politico, contra el también capitán y comandante de la flotilla de submarinos Vasili Arkhipov, en los que los primeros querian lanzar sus torpedos de cabeza atómica (de unos 15 kilotones cada uno) contra los barcos americanos. Menos mal que fue el peso de Arkhipov el que prevaleció, de no haber sido así, posiblemente no estaba escribiendo esto, ni ustedes leyendolo…
El día 27 Castro escribe a Kruschev la que más tarde se conocería como la carta de Armagedón: “Creo que la agresividad de los imperialistas es extremadamente grave y si ellos llevan a cabo el acto brutal de invadir Cuba, en clara violación del derecho y la moral internacional, ese sería el momento de eliminar ese peligro para siempre, mediante un acto de legítima defensa, por muy dura y terrible que pueda ser esta solución.”

JFK en el despacho Oval de la Casa Blanca

Sin embargo los contactos entre la administración Kennedy y la URSS han ido por otros caminos y así, el dia 28, Kruschev anuncia, ante el gran enfado de Castro que considera casi una traición y una derrota de la URSS, la retirada de los misiles, desmantela las instalaciones y hace volver los barcos a Murmansk. JFK se compromete a no invadir Cuba, y en un acuerdo secreto, retira también los misiles que instalaba en Italia y en la frontera entre Turquía y la URSS. En los USA y en todo occidente, el alivio y la alegría es generalizada, exceptuando importantes críticas como la del famoso general de aviación Curtis LeMay que llegó a considerar la resolución de la crisis como “la mayor derrota de nuestra historia”. Pero los tambores de guerra no dejaron de sonar. En otras latitudes otro conflicto entre las grandes potencias llevaba tiempo creciendo y al año siguiente, con Kennedy asesinado en Dallas, el sucesor de este, Lyndon Johnson, metió del todo a los USA en una guerra en la que estarían embarcados durante 12 años: Vietnam

Y ustedes? Que opinan? Fue una victoria de occidente? Fue un ataque del imperialismo? Una maniobra de Kruschev para quitarse los misiles tan cerca de su territorio?

Hay muchos sitios en la web sobre este tema. Estos dos me han gustado especialmente:

http://microsites.jfklibrary.org/cmc/

http://www.cubanmissilecrisis.org/

Ayer hizo 68 años de que el mariscal de campo más famoso de la II Guerra Mundial (al menos del lado alemán), se subiera a un coche acompañado de los generales Burgdorf y Maisel, después de que éstos se hubieran presentado en la casa de Rommel y le informaran de que iba a ser procesado por su presunta implicación en el atentado del 20 de Julio contra Hitler.

Rommel observando con sus prismáticos el frente africano que frecuentemente inspeccionaba desde este SDKFZ 250, bautizado como “Greif”

Este proceso, que sería llevado por el repugnante juez Roland Freisler en su juzgado del “pueblo”, hubiera sido otra de los muchos que ese individuo hubiera llevado sin ningún tipo de miramientos, humillando como era su costumbre a los procesados hasta límites, increibles. Si alguien tiene curiosidad puede hacer una búsqueda en youtube sobre él. Realmente da asco.. y miedo pensar en tener delante a semejante cosa. Rommel además de ser juzgado, sería expulsado del ejército y su familia perseguida y posiblemente, ejecutados todos.
Zorros, pero no del desierto, Burgdorf y Maisel, le ofrecieron una “alternativa honorable”: el suicidio, un funeral de estado y protección para su familia, explicando que murió por las heridas sufridas por el ataque aéreo que sufrió en Normandía el 17 de Julio de ese mismo año. Esperaban, como así fue, que él eligiría esta alternativa. De haber sido la otra es imposible evaluar el impacto que hubiera tenido el procesamiento de Rommel, el más apreciado de los generales de Alemania, en la corte de Freisler. Y no sólo de cara a la opinión pública alemana, sino al estado en que la moral de las tropas hubiera quedado, (y podríamos hablar de su capacidad de combate?) de llegar a conocerse las acusaciones contra él, por no hablar de como podría haber sido utilizado por la propaganda aliada.

En otro post, más adelante, hablaremos sobre sus logros y fracasos militares, su posible implicación en el atentado del 20 de Julio. Admirado por muchos, incluso por sus enemigos, cuestionado por otros, duro con sus generales, cercano a sus tropas.. hoy en día son muchos los que opinamos, parafraseando a nuestro “Cantar del Mio Cid”: ¡Oh Dios, qué buen vasallo si hubiese tenido buen señor!
Y ustedes, que opinan?

Hay fechas que quedan grabadas en la memoria. O tal vez debiera escribir, quedaban grabadas en la memoria, que ahora mismo la escuela no es ni por asomo lo que era cuando estuve por ella.. y desde luego la afición por la Historia, tampoco pasa por su mejor momento. Una de estas fechas es la que recordamos hoy: 12 de Octubre de 1492. Una fecha que cada vez que viene y se va despierta momentos de esplendor, de gloria, de rechazo, de odio… hay de todo. Sólo hay que hacer una búsqueda en nuestro buscador preferido, ó meternos en las redes sociales y ver los encendidos debates que se suscitan entre los usuarios. Algunas veces bien fundamentados… otras veces, simplemente, repeticiones de tópicos, de medias verdades, ó lo que es peor mentiras.

Colon desembarcando en America

Este año, el encabezado que más he visto ha sido “Nada que celebrar”, repetido por muchos usuarios, proponiendo un cambio de fecha de fiesta nacional al 6 de diciembre, dia de la Constitución aqui en España, (?¿¿?¿?), y destacando el como tenemos la poca vergüenza de celebrar este día, para ellos inicio de la masacre de los indios. Es cierto, hubo episodios muy cruentos en la conquista de América. Es cierto, que los hubo también en la conquista de estas Islas Canarias, pero, no es menos cierto que eso mismo ocurre en cualquier proceso de conquista, y no sólo de conquista, sino por el mero hecho de mantener una civilización, cultura ó estructura de gobierno, por muy o poco avanzada que esté. No hay mas que ver el estado en que mantenían los gobernantes aztecas ó incas a los pueblos sometidos por ellos, pueblos que al llegar los españoles se aliaron gustosos con ellos para poder derrotar a los sanguinarios opresores que tenían el poder.

Recibimiento de Moctezuma por Hernan Cortes

No dejaré de reconocer las barbaridades, actos heroicos, de entrega, de generosidad, y, como actividad humana que es, de todo tipo, que se sucedieron durante todo el proceso, ojo por uno y otro bando, pero no por ello dejaré de reconocer lo que el 12 de Octubre debe significar para no ya sólo el mundo hispano, sino para todo el Mundo.

Puede que los vikingos ó los marcianos llegaran antes que Colón y los suyos a América, pero este es uno de los mayores puntos de inflexión de la Historia. Es un momento en el que España, hace un esfuerzo colosal para conquistar, con distintas motivaciones sí, y colonizar un territorio y una población enorme, dotarle de leyes, de una lengua, de una economía, una administración y una religión en todo él. De aprovecharse de sus recursos, evidentemente, pero devolviendo también una serie demasiado larga de enumerar, de… como decirlo, de TODO para la población de aquel lado del océano…
Muchos me podrían decir, que si, que ese de TODO abarca de todo, incluyendo opresión, despojo, olvido de los indígenas, y no me quedaría más remedio que asentir en partes de ello, pero sin caer en esos tópicos que nombraba antes, en esa mentirosa leyenda negra de España, y les acabaría recomendanado, como así hago, la lectura de estudios nada subjetivos sobre esta grandísima epopeya, sobre el esfuerzo de España para sacar adelante no sólo ese enorme territorio, sino a su pobladores y a España misma.
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Si, podemos celebrar con orgullo este día. Y ustedes, que opinan?