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Que la Gestapo tenía infinidad de enemigos no sorprende a nadie. Que su lista de perseguidos e investigados era larga sorprende aún menos, pero .. ¿y si les decimos que consideraban a una sola persona como la espía más peligrosa del mundo? Quizás esto les pique un poco la curiosidad, pero estamos convencidos de que querrán saber más, si les descubrimos que esa persona era una perteneciente al Servicio de Inteligencia Británico (SOE), que cruzó a pie los Pirineos, capturó a más de 300 soldados alemanes, entrenó batallones y todo ello, con una sola pierna. Les hablamos de Virginia Hall.

Virginia Hall nació en 1906 en Baltimore y estudió en la prestigiosa Universidad de Columbia donde aprendió diversos idiomas, entre ellos Italiano, Alemán y Francés. Se trasladó a Europa para continuar sus estudios y en 1931 comenzó a trabajar en la Embajada de Estados Unidos primero en Polonia y después en Turquía. En ese país, durante una expedición de caza, sufrió un accidente perdiendo su pierna izquierda, pero lejos de hacerle cambiar de planes respecto a su vida y convicciones, decidió volver a Estados Unidos, una vez allí le hicieron una prótesis de madera y comenzó su rehabilitación con ahínco, para una vez fortalecida regresar a Europa, aun sabiendo que el Departamento de Estado no volvería a contratarla con un miembro amputado.

En 1939, Virginia se trasladó a París y se unió al servicio de ambulancias, allí condujo camiones de heridos, asistió heridos en las trincheras, hasta que en 1940, Francia fue ocupada y tuvo que huir a Gran Bretaña.

Una vez llegó a Londres, comenzó a trabajar para un agregado militar decodificando mensajes en la Embajada de Estados Unidos y también colaboró en la creación de la Dirección de Operaciones Especiales (agencia de espías que llegó a tener más de 10000 agentes, 3000 de ellos mujeres).

Aunque ya su vida era trepidante, todo cambió tras una cena con personas influyentes aunque desconocidos de ella. Tras preguntarle algunos de los invitados si deseaba regresar a Francia, respondió que estaría dispuesta a combatir contra los alemanes, sin saber que en esa cena se encontraba Vera Atkins, reclutadora de la inteligencia británica (SOE). Esto supuso la captación de Virginia Hall y su nombramiento como agente en la Resistencia Francesa. Tras pasar varias semanas con la SOE trabajando y siendo entrenada en tácticas militares fue enviada al sur Francia, zona ocupada por los alemanes, encubierta como periodista del New York Post.

Su principal cometido durante esa etapa fue crear nuevas zonas de caídas para facilitar la llegada de armas, aliados, suministros y dinero, para ello no dudó en conseguir todo tipo de información acerca de los movimientos de las tropas alemanas y participar en innumerables misiones de sabotaje.

Virginia Hall transmitiendo (pintura de Jeff Bass)

Los alemanes y según algunas fuentes, el mismísimo Klaus Barbie, le seguían los pasos. Comenzaron a empapelar las calles con su foto y el texto “La dama que cojea es una de las más peligrosas agentes de los aliados en Francia, debemos encontrarla y destruirla” y en una ocasión casi lo consiguen en su huida Virginia atravesó los Pirineos para llegar a España, pero ahí no acabaron sus problemas, acabó detenida y pasando seis semanas en la cárcel de Figueras hasta que la Oficina de Servicios Estratégicos del Gobierno de Estados Unidos negoció su liberación, pero Virginia seguía en su empeño de luchar contra los alemanes y volvió a Londres para colaborar y formarse en telecomunicaciones en la Oficina que después pasaría a convertirse en la CIA.

Pero esto no terminaba de convencerla, ella quería regresar a Francia y así lo solicitó. Le facilitaron un certificado de identificación francés falso a nombre de Marcelle Montagne, su nombre en clave pasó a ser “Diane” y así, consiguió eludir a la Gestapo y comenzó a colaborar nuevamente con la Resistencia francesa.

En esta ocasión les ayudó a preparar tres batallones con los que comenzó una guerra de guerrillas contra los alemanes. Entre las trifulcas más conocidas que se le atribuyen está la destrucción de tres puentes, el descarrilamiento de varios trenes, el corte de varias líneas ferroviarias, la detención de 300 soldados y la muerte de 150 alemanes.

Para lograr su cometido y conseguir información válida sin ser reconocida, no dudó en disfrazarse de anciana, con grandes faldas, algo que la ayudaba a disimular su cojera al caminar despacio arrastrando los pies.

Su contribución en Francia fue muy importante. Fue responsable de mapear zonas de aterrizaje que se utilizaron tanto para los comandos británicos como para la llegada de suministros. También colaboró en la organización del día D, uniéndose a los equipos “Jedburgh” cuando se realizó el desembarco de Normandía.

Por todo esto y más, no es de extrañar que sea la espía norteamericana con la condecoración más alta de la historia y no solo eso, Virginia Hall fue la primera mujer en recibir la Cruz del Servicio Distinguido y lo hizo en la más estricta intimidad, a petición suya. Temía que las condecoraciones nublaran su carrera, la obligaran a abandonar antes de tiempo, o que su identidad se hiciera pública, por ese mismo motivo le comunicó al mismísimo presidente Truman que la condecoración se la entregaría el fundador de la OSS en la intimidad y no de otra manera.


Virginia Hall recibiendo la condecoración “Cruz del Mérito Distinguido” del jefe de la OSS (precursora de la CIA) el general Donovan

Virginia Hall continuó trabajando para la CIA hasta el año 1966 como analista y murió en 1982.

Como curiosidad podemos mencionar que por ejemplo que:

  • Existen unas instalaciones en la CIA que llevan su nombre.
  • El videojuego “Battlefield V” donde su protagonista es una mujer amputada, se inspiró en ella.
  • Virginia llamaba a su pierna de madera “Cuthbert”. Cuando iba a cruzar los Pirineos envió una transmisión a los británicos, diciendo que esperaba que “Cuthbert” no ocasionara problemas en su viaje. Los británicos no sabían a que se refería y le respondieron al mensaje, comunicándole que debería eliminar a Cuthbert si causaba problemas.