Monthly Archives: September 2016

Pues ya que vamos a representarla, se nos ocurrió que podría ser interesante que supieran sobre los precedentes, los hechos y las consecuencias de la misma. Así que, ahí va!

Terminada la campaña de Africa, con la derrota de alemanes e italianos, los aliados deben golpear de nuevo al aún muy fuerte enemigo. Stalin, que acaba de derrotar a los alemanes en la terrible batalla de Stalingrado,  presiona para que abran el segundo frente de una vez, pero los aliados occidentales aún no están preparados para desembarcar en Francia. Será, como le llamó Churchill, en el blando vientre de Europa, en Italia.  Aunque primero hay que saltar a Sicilia, tratando de engañar a las fuerzas del Eje haciéndoles creer que el asalto sería hacia Cerdeña ó Córcega, incluso Grecia con el famoso y exitoso engaño en una playa de Huelva, con la operación Mincemeat.

Desembarcos en Sicilia

Así pues, el 9 de Julio de 1943 una fuerza inicial de más de 160.000 soldados comienzan la operación Husky, con desembarcos en las playas del sur de Sicilia y lanzamiento de paracaidistas británicos y norteamericanos, que por poco se podría calificar de desastrosa debido a la falta de experiencia, saltos fuera de sus lugares asignados, un viento lateral fortísimo y la artillería antiaérea tanto la enemiga como la amiga, que hizo numerosos impactos en los aviones de transporte, creyendo que eran aviones del Eje.

En el mar los soldados a desembarcar tampoco lo pasaron mucho mejor.. incluso los barcos de apoyo, cargueros, desctructores y hasta lanchas de desembarco, sufieron los ataques de los aviones alemanes e italianos del Eje.

El carguero Rowan haciendo explosión

El carguero Rowan haciendo explosión

La zona británica tuvo bastante suerte y a eso de las 10 de la mañana del día 10, después de seis horas de combates, habían asegurado sus cabezas de playa; de hecho, la línea costera desde Siracusa hasta Augusta, que se suponía fuertemente defendida cayó en 48 horas, abandonando sus puestos o entregándose a los ingleses miles de soldados italianos sin haber pegado un solo tiro. Sin embargo, la zona norteamericana de desembarco  entre Licata y Gela, se concentraban varias divisiones italianas y la División Panzer “Hermann Goering”, que en cuanto vieron a los americanos desembarcar los recibieron con un intensísimo fuego que estuvo a punto de hacerles reembarcar el día 11 durante la batalla de Gela, salvándoles el fuego artillero de la marina.

A partir de aquí  la lucha de hombres y máquinas en la isla y en las aguas que la rodean va a ser durísima: aviones, submarinos y hombres rana contra barcos, paracaidistas alemanes enfrentados a paras británicos, cañones del 88’s carros Tigres y la élite italiana de los “bersaglieri” y “alpinis” contra  Shermans…  Hasta el mismo cuerpo médico tuvo que aguantar fuego directo: Las enfermeras y médicos del 10 Hospital de campaña y del 11 Hospital de evacuación fueron recibidos el mismo día de su llegada por las bombas de los Stukas. Las chicas demostrarían su valor, quedándose atrapadas detrás de las líneas alemanas mientras hacían su labor, hasta que los suyos volvían a tomar las posiciones. Varias de ellas recibirían en Italia “Estrellas de Plata” por su arrojo.

Enfermeras del 10 Hospital de Campaña

Enfermeras del 10 Hospital de Campaña

Y duro es el enfrentamiento entre los dos cabezas visibles aliadas: el norteamericano George Patton y el británico Bernard Montgomery. La rivalidad entre ambos es, a veces, disparatada llegando a auténticas carreras por llegar primero a los pueblos, como la famosa toma de Palermo, ignorando órdenes y, a veces también, el peligro innecesario al que exponen a sus hombres.

Sin embargo, la campaña va prosperando y a finales de mes sólo queda el extremo noreste de la isla en manos de los alemanes y los pocos italianos con ganas de luchar.

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El 31 se recibe un informe en el cuartel general de la división norteamericana 1 Rojo, en el que se especificaba que el pueblo de Troina, situado en una colina con unas vistas excepcionales sobre el terreno circundante, estaba apenas defendido. Fue un error…. la 15 Division de Panzergranaderos alemana se había hecho fuerte en el pueblo y durante 6 días se desarrolló la más sangrienta de las batallas que se dieron en Sicilia. Ataques frontales, contraataques encarnizados, avances y retrocesos, bombardeos de aviación, artillería, cohetes, hombres enloquecidos con los nervios destrozados, compañías reducidas a un puñado de supervivientes…. sin embargo el día 4 de Agosto, la suerte está casi echada después de que por el sur se haya perdido la posición de monte Pellegrino, que hace peligrar todo el sistema defensivo, por lo que el 6, después de un día aún más brutal si cabe que los anteriores, las fuerzas del Eje se retiran del destruido pueblo de Troina y los soldados norteamericanos penetran cautelosamente en las ruinas del mismo.

Foto de Robert Capa de soldados USA en la catedral de María Santísima Asunta, en Troina

Foto de Robert Capa de soldados USA en la catedral de María Santísima Asunta, en Troina

Después de Troina, exhaustos los dos bandos, es cuando se recibe el permiso de evacuación de las fuerzas del Eje hacia la península italiana. El 17 de Agosto se pudo evacuar de la isla con total éxito  y sin apenas oposición aliada durante la operación Lehrgang, a más de 100.000 soldados de las distintas divisiones alemanas e italianas, así como miles de vehículos, artillería y cerca de 20.000 toneladas de suministros esenciales hacia Italia por el estrecho de Mesina….los aliados pagarían muy caro este error durante los siguientes meses en Italia.

Sicilia había sido una durísima prueba de lo que quedaba por hacer en Europa. Los aliados habían sufrido, entre muertos, heridos y desaparecidos, casi 22.000 bajas… Entre los alemanes hubo aproximadamente 17000 bajas y unos 10000 prisioneros y desaparecidos, teniendo los italianos  37000 muertos y heridos y cerca de 152.000 prisioneros y desaparecidos.

Entre las bajas a contar, aunque esta no fue física, fue la del impetuoso general Patton.  Estando de visita en dos hospitales durante la batalla de Troina, abofeteó a dos soldados que estaban allí por fatiga y otros desórdenes de tipo sicológico. Los insultos, amenazas y el maltrato físico de los soldados llegaron a los oidos del comandante en jefe Eisenhower y a la prensa, y después de ordenarle que se disculpara ante los soldados y el Ejército fue destituido y enviado a Inglaterra, de donde partiría a luchar con éxito a Francia con su Tercer Ejército, en julio de 1944 después del desembarco de Normandía.

Recreacion Troina

Con motivo del evento Plenilunio que se celebrará en Santa Cruz de Tenerife el próximo sábado día 24 de Septiembre, estaremos en el Museo Militar de Almeyda para recrear la batalla de 1943 en el pueblo Troina, Sicilia.  Nuestra recreación comenzará sobre las 19 horas, pero el Museo estará abierto desde las 18:00 con muchas actividades para todos los públicos.

Troina es un pueblo de Sicilia, que fue objeto de terribles combates entre los días 31 de Julio de 1943 y 6 de Agosto del mismo año. Después de la campaña de África, los aliados planearon el siguiente golpe, que sería hacia Italia, saltando primero hacia Sicilia.

Así el 9 de Julio de 1943 una fuerza inicial de más de 160.000 soldados comienzan la operación Husky, con desembarcos en las playas del sur de Sicilia y lanzamiento de paracaidistas.

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Durante la campaña, la primera con esta mezcla de tipos distintos de operaciones, se cometieron muchísimos errores. En parte debido a la complejidad de la misma, (como ocurrió con el bautismo de fuego de la división 82 de paracaidistas USA que tuvo importantísimas bajas motivadas por “fuego amigo”), y en parte debido a los caracteres antagónicos y ávidos de protagonismo de los comandantes aliados en el terreno: Patton y Montgomery… ,  Pero además también la férrea resistencia de las unidades del Eje destacadas allí, fue motivo de importantes tropiezos para los aliados. Troina fue la batalla más sangrienta de la campaña. Continuos ataques, contraataques, combates cuerpo a cuerpo, bombardeos de artillería pesada, cohetes y de aviación dejaron el pueblo en ruinas y compañias reducidas a menos de 20 hombres… Al final, y sólo por la posibilidad de quedarse aislados, hizo que alemanes e italianos cedieran el pueblo, retrocediendo y embarcando días después, en una exitosa misión de evacuación en el estrecho de Messina para continuar la lucha en suelo peninsular italiano. Entre otras divisiones aliadas, la división americana 1 Rojo, que venía combatiendo ya previamente en la campaña africana, vio relevado a su jefe y hubo de ser retirada por las bajas, la desmoralización y falta de disciplina. Tardaría casi un año en volver a combatir… en el desembarco de Normandía.

Foto de Robert Capa cerca de Troina

Foto de Robert Capa cerca de Troina

 

Nuestro vídeo promo de Mayo, lo pueden ver AQUI

En Mayo pasado, durante la celebración del Día Internacional de los Museos, hicimos esta recreación y fue un éxito de público. Ahora en Septiembre  la volvemos a recrear con algunas nuevas sorpresas.
Si quieren ver las fotos de la recreación del mes de Mayo pasado, las tienen AQUI

Recuerden 24 de Septiembre, 19 horas, Museo de Almeyda… Ven a vivir la batalla de Troina!